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« Central Park? Jardin du Luxembourg? いえいえ、日比谷公園です | トップページ | 池袋、根津山 »

2018年9月14日 (金)

池袋ウェストゲートパーク

 日比谷公園からの公園つながりではありません。が、池袋ウエストゲートパークっていうのは石田衣良氏の小説シリーズタイトルなんだけれども、当然それは池袋西口公園のことなんですね。『東京の池袋西口公園近くの果物屋の息子・真島 誠(マコト)は、“池袋のトラブルシューター”とも呼ばれ、依頼されて難事件を次々と解決し、住民の幸福と池袋の秩序を維持を目指す。 舞台となるのは主に池袋で、登場人物は主役脇役を問わず、多くがいわゆる「負け組」や「サイレント・マイノリティ」に分類されるような、周縁的な存在である。』(Wikipediaより)というお話。

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「池袋西口公園」というのは公園というよりは広場と呼んだほうがいいような場所で、公園を形作る「緑」は公園の一部分に植えられている木だけで、芝生とか花壇などの「緑」はないのだ。

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 実はこの地、元々は東京府豊島師範学校があったところで、明治42年に開校。明治44年には附属小学校が開校し、その後、昭和18年に東京第二師範学校と改称、しかし、昭和20年に空襲により全焼し、昭和22年には本校が小金井に移転、昭和24年には東京学芸大学に発展し附属小学校は附属豊島小学校と改称し、昭和29年には豊島小学校も小金井に移転したのちは、池袋の闇市の中心部となって、大きなマーケットを形成していた。

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 新宿や渋谷などと並び称される大きな闇市だったんだが、豊島区や地元商工関係者は、豊島師範学校跡地周辺の開発整備とイメージ一新を企図。その計画の一環として、1985年、附近にホテルメトロポリタンが完成した。1990年には東京芸術劇場もオープン。これに合わせて公園は、劇場の前庭公園として再整備された。2002年9月には、音楽の演奏会などで利用可能な野外ステージも併設され、現在のような池袋西口公園となった。

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 私自身は闇市時代の池袋というのは知らないが、闇市が廃止されて後もこの場所は曰く言い難い雰囲気で、剣呑な街ではあった。

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 西口のバス停ができて、ホテルメトロポリタンや東京芸術劇場が出来て周辺の雰囲気は一変し、その後は、そんな戦後の闇市からの雰囲気を残す町は、池袋においては北口辺りの一角を残すだけになった。

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 その池袋北口も今やチャイニーズタウンになってしまい、往時の面影を残すようなものは見当たらなくなってしまっている。

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 まあ、ある人たちにとっては住みにくい場所になったのだろうし、また、別の人たちには住みやすい場所になったわけで、どちらがいいのかと言えば、多くの人たちが住みやすい場所が増えたほうがいいのだろうから、自ずと結論は見えているだろう。

 街に残る「妖しい場所」っていうのも、魅力のひとつではあるんですけれどもね。

EPSON R-D1s VOIGHTLANDER URTLA WUDE HELIAR 12mm f5.6 @Ikebukuro ©tsunoken

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